?

Log in

No account? Create an account

Shoulders of Giants - Clittary Hilton

Mar. 26th, 2005

09:03 am - Shoulders of Giants

Previous Entry Share Next Entry


Великий Ньютон не ладил с почтенным Гуком (тем самым, которого Hooke's Law про пружину). Ученые люди часто спорят о приоритетах, потому что у них такая профессия. Так вот Гук когда-то послал Ньютону частное письмо, где высказывались намёки на идею закона всемирного тяготения. Только намёки, никаких обратных квадратов, но ведь и дело непростое.

Такое бывает. Как известно, Ломоносов, писавший графу Шувалову (по поводу воровства в академии наук), если где чего убудет, то в другом месте непременно того же и прибудет, не дожил до того, чтобы предъявить Антуану Лавуазье справедливые претензии... тем более, что этому Лавуазье в 1794 году и без всякого Ломоносова отрубили голову. Кстати, учёный человек Lavoisier даже свою казнь обратил на пользу науке. Он хотел проверить, как долго живет отрубленная голова. Договорился с другом, что будет мигать сколько сможет... друг сидел возле самой гильотины и считал... Вот что значит настоящий друг! Голова Антуана мигнула 14 раз...

У Ньютона тоже были настоящие друзья. Комиссия по разбору его склоки с Лейбницем состояла сплошь из этих друганов и пришла к выводу, что Ньютон прав, а Лейбниц неправ.

Но Ньютон и сам мог за себя постоять. Когда его назначили главой монетного двора, он послал невероятное количество народу на виселицу, как фальшивомонетчиков. Детей у Ньютона не было ибо женщин он сторонился и, судя по всему, не знал вовсе. Но ученый был человек, почище любого Лавуазье. И даже Ломоносова.

И случилось этому быстрому разумом Невтону открыть великий закон всемирного тяготения. Может быть, открыл именно потому, что женщины ему не мешали, а может потому, что Гук надоумил, но факт налицо ― открыл! И доложил об этом (согласимся, эпохальном) открытии на заседании Королевского Общества. Кстати, не менее великий Свифт описал это общество в свойственной ему сатирической манере. Страна схоластов. Лапутия. Но Свифт преувеличивал. Хорошее было общество. Сам Ньютон в нем состоял! И Гук.

И вот докладывает Ньютон, дескать так и так, яблоки падают недалеко от яблони, гравитация всякая, сколько весит этот зад, узнает скоро шея, и так далее. Элиота цитирует:

         Macavity, Macavity, there's no one like Macavity,
         He's broken every human law, he breaks the law of gravity...

... как вдруг встает Гук и обвиняет его в плагиате! Дескать, письмишко моё помните? А нет, так напомню. Копия сохранилась. Xerox, знаете ли....

Скандалище жуткий. Это же Royal Society, не хухры-мухры. Там двое министров в первом ряду!..

Но наш Ньютон и перед женщинами устоял, не то что перед каким-то Гуком. Улыбнулся саркастической улыбкой и сладко-сладко отвечает "If I have seen further, it is by standing on the shoulders of giants." Всеобщий смех разрядил обстановку и сконфуженный Гук сел на место. Сама цитата была хорошо известна образованным членам королевского общества, ибо впервые она была произведена на свет в XII веке, в писаниях монаха Иоанна (12th century monk named John of Salisbury). Вот что писал этот монах в своей религиозной книге "The Metalogicon" (1159):

"We are like dwarfs sitting on the shoulders of giants. We see more, and things that are more distant, than they did, not because our sight is superior or because we are taller than they, but because they raise us up, and by their great stature add to ours."

Приоритеты ужасно хитрая штука. Нынешние исследователи утверждают, что и монах Иоанн спер фразу у другого монаха, Bernard de Chartres, которому принадлежит цитата "We are like dwarfs standing [or sitting] upon the shoulders of giants, and so able to see more and see farther than the ancients." А сам Бернар почерпнул мысль у грамматика Присциана (VI век) [6th century grammarian named Priscian], who wrote: "The younger the scholars, the more sharp-sighted."

Далее генезис ускользает в глубь веков. Вслед за Томасом Манном, не уподобим ли мы историю бездонному колодцу?

Возвращаемся в конец 17 века на заседание Королевского Общества. Каким образом сумел Ньютон заткнуть рот Гуку старой цитатой? Очень просто. Гук был карлик (dwarf)... больной человек, лилипут. Слова Ньютона были апофеозом всепобеждающего хамства. Есть такая партия!

У знаменитого Стивена Хокинга (Stephen Hawking, the paralyzed genius) есть занятная статья, начинающаяся словами "Newton was not a nice man." Хокинг нынче занимает ньютонову кафедру в Кембридже и счел возможным высказаться.

Comments:

[User Picture]
From:weird_penguin
Date:March 26th, 2005 06:25 pm (UTC)

Playfully plied, plausibly pleasing plot!

(Link)
:)
(Reply) (Thread)
[User Picture]
From:clittary_hilton
Date:March 26th, 2005 07:22 pm (UTC)

Re: Playfully plied, plausibly pleasing plot!

(Link)
gratia plena!
(Reply) (Parent) (Thread)
[User Picture]
From:koppola
Date:March 28th, 2005 08:32 am (UTC)
(Link)
непонятно но круто
(Reply) (Thread)
[User Picture]
From:clittary_hilton
Date:March 28th, 2005 03:29 pm (UTC)
(Link)
А Моська, знать, кусачая собака,
Облает самого Исаака !
(Reply) (Parent) (Thread)
[User Picture]
From:tmin
Date:March 28th, 2005 02:54 pm (UTC)

thnx

(Link)
очень познавательно.
(Reply) (Thread)
[User Picture]
From:clittary_hilton
Date:March 28th, 2005 03:36 pm (UTC)

Re: thnx

(Link)
Спасибо. Боюсь, однако, что нарушила совет Козьмы Пруткова, "Взирая на высоких людей и на высокие предметы, придерживай картуз свой за козырёк"...
(Reply) (Parent) (Thread)
[User Picture]
From:tmin
Date:March 28th, 2005 03:43 pm (UTC)
(Link)
нет-нет, там все очень хорошо сбалансировано в обе стороны, и вглубь времен, и к политкорректнным профессорам: times change people don't
(Reply) (Parent) (Thread)
[User Picture]
From:clittary_hilton
Date:March 28th, 2005 03:59 pm (UTC)
(Link)
последнее, разумеется, верно: plus ça change plus ça reste la même chose !
(Reply) (Parent) (Thread)
[User Picture]
From:shkrobius
Date:November 5th, 2005 06:11 pm (UTC)

Not quite true

(Link)
I've heard this story about Newton's barb several times before and spent considerable time trying to ascertain the truth of it. Hooke fell a victim to smallpox in his early childhood. There are descriptions of him such as "scarred to the point of ugliness" and his condition of "twistedness, which grew worse with age" and references to a great deal of pain. However, I was not able to find a single contemporary account of him in which he was called a "dwarf." Newton was not a nice person, but Hooke was not a dwarf. Apparently, the story has little factual currency.

I use this opportunity to thank you for your wonderful and playful poetry. I was especially taken by Две ипостаси, which is not without genius. The virtuosity of its flowing wordplay and the subtle fusion of elegaic melody to the emotional dissection of star-crossed love are most exquisite and sublime. I cannot imagine the amount of work and emotion that went into composing this poem, to acieve the perfect fusion of its elements and make them to work so effortlessly. You have an amazing and powerful gift for language, of extreme rarity. Thank-you for discovering its possibilities for all of us.


(Reply) (Thread)
[User Picture]
From:clittary_hilton
Date:November 5th, 2005 09:33 pm (UTC)

Re: Not quite true

(Link)
I am truly humbled by your second paragraph... As to Robert Hooke, you are probably right, but then had Antonio Salieri really poisoned Mozart? Later in life he taught music to Liszt and Beethoven, but these guys had survived his lessons :)) Да и вообще, кто скажет, чтоб Сальери гордый был когда-нибудь завистником презренным, змеей, людьми растоптанною, вживе песок и пыль грызущею бессильно?

Вернемса к Гуку. This is how Hooke was described by his friend John Aubrey:

'He is but of midling stature, something crooked, pale faced, and his face but little below, but his head is lardge, his eie full and popping, and not quick; a grey eie. He haz a delicate head of haire, browne, and of an excellent moist curle. He is and ever was temperate and moderate in dyet, etc.'

Please note the "but" in but of middling stature!.. это не может не означать, что росточком был Гук невелик, хотя и не обязательно карлик в медицинском смысле. Но конечно фактическая сторона вопроса не была столь значима для меня в этой миниатюре, как поэтическая сторона! Кстати знаете ли Вы, что Гук как архитектор был строителем печально знаменитого Bethlehem Royal Hospital (which became known as 'Bedlam')?

Ваше суждение о двух ипостасях мне необычайно лестно и приятно, хотя я и сознаю, что вещь того не стоит... Спасибо!

(Reply) (Parent) (Thread)